29 de ene. de 2015

Edison - primeras impresiones (II)

Edison es una plataforma pequeña. Uno no se da cuenta de lo pequeño (y manjable) que es hasta casi tenerlo en la mano.


Uno de los puntos fuertes de Edison es la compatibilidad con LEGO. Tanto por arriba como por abajo se pueden unir piezas de LEGO fácilmente y en su costado se aprecian algunos orificios que permiten conectar pins de LEGO


No sólo dispone de los puntos de conexión que se aprecian a primera vista sino que la rueda está insertada en un conector que también admite ejes de LEGO. Además, sacada la rueda se observan varios puntos de conexión más.



Los pines grises son medios pines (no hay profundidad suficiente para 3/4), pero el agarre es muy bueno - tanto que para unas manos pequeñas puede resultar complicado volver a sacarlos... En la siguiente imagen he insertado dos pines enteros, el negro con y el gris sin fricción y su comportamiento es el esperado en estos casos con elementos LEGO: el pin gris tiene un buen agarre pero gira libremente:  



Edison está diseñado con elementos System en mente - los ladillos de toda la vida, de modo que para conectar elementos de LEGO Technic (o simplemente pare reforzar algunas estructuras) hay que tomar algunas sencillas medidas:



Aunque siempre se puede ir por el camino directo...










27 de ene. de 2015

LEGO Educación en BETT2015: matemáticas, comunicación y programación...

Tuve la oportunidad de compartir un rato con los responsables de LEGO Educación durante la visita que Rocío, de ro-botica.com, tenía concertada. Durante la visita pudimos conocer de primera mano las características de varias de las propuestas de LEGO para el mercado educativo.

Empezamos... digamos que por el principio, es decir, por primaria. MoreToMaths es una propuesta para trabajar las matemáticas en los dos primeros cursos de primaria. Se basa en la construcción, cómo no, y dispone de una aplicación diseñada pensando en las pizarras digitales. La guía didáctica, actividades y las fichas de trabajo correspondientes se encuentran traducidas al castellano.


Siguiendo con primaria está el StoryStarter, una propuesta que me ha encantado. Su objetivo es aprender a hablar con confianza, crear historias, desarrollar las competencias de lectura y escritura... El sistema dispone de diversos recursos y una metodología que entre otras cosas pasa por crear una secuencia de escenas que reflejen la historia.  El conjunto de actividades se acompaña con un software para ordenador y tablet que facilita documentar la historia, combinar imágenes y texto además de facilitar la integración entre la tecnología y aprendizaje digital.


De ahí pasamos a WeDo y LEGO Mindstorms. Nada nuevo con WeDo y una App para programar el EV3 desde el iPad. Esta App estará asociada a la licencia de la versión educativa de EV3-G y se espera para primavera. Esto está bien, pero hay un campo en el que todavía no han mostrado sus cartas, el de los Chromebooks (ordenadores con el sistema Chrome OS de Google), unos equipos que van ganando espacio en educación y que probablemente den más juego en secundaria que los tablets. Son conscientes de ello, pero por ahora no parece que hayan tomado ninguna decisión.

Por otra parte se podían probar los complementos disponibles para el software educativo: Ingeniería Ciencia y Espacio. todos ellos con una serie de actividades muy interesante.

26 de ene. de 2015

Robótica y programación en BETT 2015

Este año he tenido por primera vez la oportunidad de asistir al BETT, evento que se celebra en Londres sobre educación, aprendizaje y tecnología.

Una parte muy importante es la comercial, donde las empresas del sector presentan todo tipo de productos: paneles táctiles que llegarán a sustituir a las pizarras digitales tal y como las conocemos ahora, sistemas de gestión y aprendizaje, soluciones de robótica y programación, proveedores de servicios de banda ancha e infraestructura de red, Startups presentando sus ideas…

El complemento es una serie de seminarios y presentaciones de lo más diverso, para todas las etapas con la presencia de personas como Ken Robinson, Jimmy Wales...

La oferta en robótica y programación ha sido muy amplia debido a que en septiembre de 2013 se publicó en el Reino Unido el nuevo currículo de TICs, lo cual ha generado necesidades de equipamiento y formación, un revulsivo para el mercado. En la web de computing at school hay abundante material de consulta.

Las presentaciones sobre experiencias de implantación de la programación y robótica en centros británicos en primaria y secundaria tuvieron una presencia importante y, al menos en ciertos sectores, se aprecia ilusión por la aplicación del nuevo currículo.

En un artículo en la web computing se señala que en una reciente encuesta realizada por Microsoft y Computing at School el 73% de los docentes se sentían con confianza para trabajar con el nuevo currículo, que incluye competencias en programación. Al mismo tiempo era el 81% el que pide más formación. Un reto importante e interesante.

En los próximos día iré publicando varias entradas más sobre lo que pude ver en Londres.

20 de ene. de 2015

Edison - primeras impresiones (I)

En agosto escribí en este blog sobre una nueva plataforma de robótica de bajo coste: Edison. Desde entonces han pasado muchas cosas. La campaña en Kickstarter fue un gran éxito: recaudó cinco veces el importe esperado, lo que dio lugar a ampliaciones en el planteamiento.

Además del propio robot se han editado ya dos guías didácticas - una con una introducción general a la plataforma y códigos de barras con los que habilitar unos programas sencillos y otro que contiene una guía de programación para el entorno gráfico de Edison - y en breve se publicará la tercera con ideas para usar dos Edison conjuntamente. La sección de descargas de meetedison.com también contiene un archivo que se puede imprimir en tamaño A1 (59,4 x 84,1cm) y que contiene una pista para la función sigue líneas y los códigos de barras para la programación rápida.



También se ha hecho posible la adaptación del entorno de programación a iOS y Android. La programación en estos entornos es muy fluida y al poderse utilizar dispositivos de bajo coste es más sencillo que cualquiera pueda programar un pequeño robot.

En los próximos días iré ampliando la información, a medida que voy haciendo pruebas con este pequeño robot que ya está dando vueltas por mi casa...

19 de ene. de 2015

Review - LEGO MINDSTORMS EV3 Essentials

Packt publishing se ha unido a la creciente lista de editoriales que publican libros relacionados con LEGO. Hasta la fecha tienen un títulos relacionados con el EV3, con un segundo título que saldrá este mes.

El primer título es Lego Mindstorms EV3 Essentials. Antes de entrar en el contenido del libro me gustaría destacar que la versión digital del libro viene en formatos PDF, ePub, MOBI y Kindle, de modo que se puede leer el libro en el formato que más se adapta al dispositivo que utilizas en cada momento. De la versión física no puedo opinar ya que no lo he tenido en mis manos. Como cabe esperar, los programas que se emplean en el libro también se pueden descargar de la página web de la editorial.

El subtítulo del libro "Create and program complex autónomous robots using the third generation Lego Mindstorms kit" (Crea y programa robots autónomos complejos usando el set Lego Mindstorms de tercera generación) da pocas pistas pero hace esperar un contenido potente.

La calidad del libro me dejó con un extraño sabor de boca. Se palpa la buena intención en la confección del libro, pero hay detalles curiosos que no se explican muy bien. Para empezar, la portada. ¿Qué relación tiene con LEGO MINDSTORMS? Otros libros muestran alguna de las creaciones que se pueden encontrar en el interior del libro, pero en este caso se entiende que no sea así, como se verá más abajo. En segundo lugar, la omisión de mayúsculas en el uso de la marca y la línea de robótica también es curiosa. La calidad de la tipografía en la versión PDF también deja que desear. Desconozco si la letra gana en papel, pero en PDF la letra no es cómoda de leer y hasta parece desenfocada.

Del contenido del libro enseguida destacan dos cosas que la portada ya hacia presagiar en parte. EN primer lugar , no contiene instrucciones para ningún robot nuevo ya que utiliza como plataforma de pruebas el EV3 TRACK3R bot de la versión retail del EV3 (31313). En segundo lugar, después de un repaso general del EV3, los motores y sensores (a los elementos de construcción se dedica una sola página), y el entorno de programación dentro del EV3 mismo, el libro pretende ser una introducción a la programación con LeJOS, el entorno de programación de JAVA. A tal efecto los capítulos 4, 5 y 6 completan el proyecto de un robot siguelíneas, después de lo cual siguen dos apéndices sobre la utilidad MAKE y las IDE para LeJOS.

La discordancia entre el título del libro y su contenido es sorprendente. Denominar un robot siguelíneas como "robot autónomo complejo" es una exageración patente, y no incluir en la portada el hecho de que el libro es una breve introducción al EV3 en general y LeJOS en particular también es inexcusable.

Dicho esto, el libro no es sin mérito y para aquellos interesados en aproximarse a LeJOS con el EV3 es un interesante punto de partida.

El siguiente libro sobre el EV3 de Packt Publishing tiene un título igualmente genérico: "Learning LEGO Mindstorms EV3 - Build and create interactive, sensor-based robots using your LEGO EV3 Mindstorms kit"pero es de un autor diferente. estoy curioso por ver cómo se desarrollará la aventura LEGO de una editorial nueva en este sector.

18 de dic. de 2014

Libro MINDSTORMS de Packt

Packt Publishing es una de las muchas editoras que ha decidido publicar algún libro sobre LEGO MNIDSTORMS. Acabo de recibir una copia de LEGO MINDSTORMS EV3 Essentials que a primera vista presenta un repaso completo aunque básico de los elementos del EV3 y la programación directa en el ladrillo, después de lo cual continua con una introducción a programar el EV3 con Java.

El precio original del eBook (formatos PDF y ePUB ) ronda los $18, pero hasta el 6 de enero puedes comprar cualquier título de Packt por sólo $5.

Si crees que este es el libro que buscabas, aprovecha la oferta. Si quieres más información, vuelve en unos días y publicaré una reseña con mis observaciones.

25 de oct. de 2014

The LEGO MINDSTORMS EV3 Idea Book.

Esta semana tuve ocasión de leer el nuevo libro de Yoshihito Isogawa: "The LEGO MINDSTORMS EV3 Idea Book". Cualquiera que conoce el nombre de Yoshihito Isogawa lo asociará inmediatamente  con sus ingeniosos artilugios coloridos hechas con piezas básicas de LEGO. Cuando No Starch decidió publicar Tora No Maki, su libro de ideas para LEGO Technic, fue un éxito inmediato, a pesar del hecho que muchas de la información ya estaba disponible en formato PDF como descarga gratuita. Hojear ociosamente estos libros es un placer visual y una fuente de inspiración para cualquier tipo de solución mecánica.

El LEGO MINDSTORMS EV3 Idea Book está basado en el mismo principio, pero aplicado al LEGO MINDSTORMS EV3, o mejor dicho, al inventario del set comercial del EV3 (31313). Aunque el libro incluye algunos programas muy sencillos, no enseña a programar. Tampoco incluye instrucciones para construir ningún robot. ¿Así que, de qué va este libro?

El poder y el interés del LEGO MINDSTORMS EV3 Idea Book reside en su enfoque visual único y el hecho que proporciona una biblioteca de ideas, una gran cantidad de aparatos y artilugios que puedes incorporar a tu robot EV3 o usar como inspiración para mecanismos similares.  El libro comienza enseñando algunas soluciones mecánicas al uso de engranajes y levas para la transmisión de movimiento de maneras interesantes. Luego enseña cómo incorporar algunas de estas ideas en tu robot, ya sea como una base, un complemento (ambos usando motores) o, de forma más breve) para interactuar con sensores. 

En sus trabajos anteriores, Isogawa siempre ha sido un maestro en el uso de color para facilitar la comprensión y la reproducción de sus construcciones. En el caso de este libro, el inventario que podía usar estaba limitado por los elementos presentes en el set 31313, lo que hace que este libro sea mucho menos colorido. Aún así, la excelente fotografía, el hecho que la mayoría de construcciones se muestran desde varios ángulos distintos y la inclusión de una lista de elementos usados en cada uno de ellos, hacen que sea sencillo replicar los modelos sugeridos en este manual.

El LEGO MINDSTORMS EV3 Idea Book proporciona muchas soluciones imaginativas para mecanismos que se pueden incluir en un robot. Algunos de ellos son bastante imaginativas y pueden dar ideas que de otro modo tal vez se hayan pasado por alto. En definitiva constituye una potente biblioteca visual que sirve tanto para inspirarse como para encontrar soluciones a necesidades constructivas.