22 jun. 2015

Dibuja robots Vex IQ con SnapCAD

Ya está disponible SnapCAD, la nueva herramienta para dibujar modelos Vex IQ. Al abrirla uno piensa que se encuentra con MLCad, el interface para dibujar modelos con LEGO y LDraw, en realidad es el mismo con el piecerío de Vex IQ. El copyright  corresponde en ambos casos a Michael Lachman. En la siguiente imagen pueden verse el aspecto de SnapCAD:


El primer modelo que he montado con Vex IQ ha sido un clásico: un robot móvil con dos ruedas conectadas a dos motores y una rueda loca. Aun no teniendo experiencia previa con Vex IQ, el montaje ha sido fácil y rápido y el resultado muy satisfactorio. Sin embargo he intentado dibujarlo con VEX Assembler, un software CAD basado en Autodesk® 123D® y ha sido misión imposible. Aun teniendo cierta experiencia con programas de dibujo en 3D me me ha resultado imposible ensamblar las diferentes piezas para dibujar el modelo. Con SnapCAD la experiencia ha sido excelente desde el primer momento, tengo que reconocer que a eso ayuda la experiencia con MLCad. SnapCAD es una aplicación para todos los públicos para dibujar modelos más o menos complejos. El aprendizaje que se tenga previamente con MLCad es 100% transferible a SnapCAD.


17 jun. 2015


No Starch Press, que edita una amplia gama de libros relacionados con LEGO, vuelve a unirse con Humble Bundle para ofrecer el nuevo Humble "Scholl's Out" Bundle - una selección de libros electrónicos diseñados para no aburrirse durante las vacaciones. además de libros sobre Arduino, Scratch y Linux, la promoción incluye The Art of LEGO Design, The LEGO Adventure Book, Vol. 2, The Unofficial LEGO Technic Builder's Guide, y el LEGO MINDSTORMS EV3 Discovery Book.


Pagando cualquier cantidad recibirás:

  • Super Scratch Programming Adventure!: Learn to Program by Making Cool Games
  • The LEGO Adventure Book, Vol. 2: Spaceships, Pirates, Dragons & More!
  • The Manga Guide to Databases
  • Wonderful Life with the Elements
  • The Art of LEGO Design

Pagando más que el promedio (en ese momento) recibirás además:

  • JavaScript for Kids: A Playful Introduction to Programming
  • The Unofficial LEGO Technic Builder's Guide
  • Learn to Program with Scratch
  • Arduino Workshop: A Hands-On Introduction with 65 Projects
  • The Linux Command Line

Pagando $17 o más recibirás todo lo anterior más:

  • The LEGO MINDSTORMS EV3 Discovery Book: A Beginner's Guide to Building and Programming Robots
  • Teach Your Kids to Code: A Parent-Friendly Guide to Python Programming
  • Automate the Boring Stuff with Python

La iniciativa de Humble Bundle es atractiva por varios motivos. Es una manera barata de conseguir un buen número de libros, algunos relacionados con LEGO. Además, una parte del dinera que se recauda se dona a ONGs. Con el anterior Humble Bundle que No Starch Press presentó en febrero se recaudaron más de $100.000 para el Electronic Frontier Foundation y Freedom of the Press y esta vez las mismas organizaciones se beneficiarán de la iniciativa. Si simplemente quieres conseguir un buen puñado de libros por poco dinero, aprovecha lo antes posible. Pero si quieres ayudar, tú pones el precio y puedes pagar lo que quieras en beneficio de estas ONGs.

Para los fans de LEGO MINDSTORMS evidentemente el libro más interesante es el LEGO MINDSTORMS EV3 Discovery Book de Laurens Valk, pero el Unofficial LEGO ETchnic Builder's Guide de Sariel contiene mucha información muy útil sobre construcciones mecánicas, especialmente relacionado con la construcción de vehículos.

8 jun. 2015

La araña de VEX Robotics

Hace algunos días Koldo publicó una reseña del VEX Robotics Kit 4-in-1 de la que resaltó especialmente el Strandbeest. En esta ocasión quiero resaltar la araña del mismo conjunto.*
Se trata de una construcción que usa un sistema mecánico muy curioso ya que la posición de la cabeza del robot determina la dirección en la que camina. Y no sólo es capaz de caminar hacia delante o hacia atrás, sino que puede caminar en cualquier dirección (¡los 360 grados!). Asimismo lleva un sensor de proximidad que le permite alejarse de obstáculos.

En el siguiente vídeo podéis ver como funciona, primero en modo manual, y luego en modo autónomo.


* Tanto la araña como el Strandbeest se pueden adquirir por separado, pero las piezas del VEX Robotics Kit 4-in-1 permiten construir los 4 modelos de uno en uno.

19 may. 2015

El Strandbeest de VEX Robotics

Hasta hace poco asociaba la marca HEXBUG a pequeños dispositivos mecánicos motorizados que simulaban insectos, que incluso respondían a estímulos externos( sonido, contacto…), una selección de ellos en una balda en mi sala. Pero ahora que he tenido la oportunidad de montar el VEX Robotics 4-in-1 Kit de HEXBUG he empezado a verlos de otra manera.

VEX Robotics y HEXBUG son marcas de Innovation First International, Inc y en este caso nos encontramos con un producto que comparte las dos marcas. En el VEX Robotics 4-in-1 Kit encontramos 4 modelos que se venden por separado en la misma caja: un escarabajo, una araña, una hormiga y un strandbeest que imita los modelos de Theo Hansen, este último en la siguiente imagen.


Tiene un sistema de control con unos programas seleccionables por medio de unos pequeños interruptores deslizantes así como la posibilidad de controlarlo a distancia. Todos los modelos comparten los motores (2) y sensores (contacto y luz) así que no pueden montarse de modo simultáneo; esto es lo que permite reducir el precio respecto a adquirir los modelos de uno en uno.

Las piezas son totalmente compatibles con VEX IQ, no así los sensores y motores, así que esta caja puede convertirse en un excelente complemento para VEX IQ. Sin embargo, aunque en la caja se señale que la edad a la que está destinado es a partir de 8 años, en mi opinión el montaje resulta complicado para que lo puedan hacer sin ayuda, sobre todo en algunos pasos.

6 may. 2015

HispaBrick Magazine 022

Ya ha salido el nuevo número de la revista digital gratuita HispaBrick Magazine.

En esta edición hay 4 artículos directamente relacionados con la robótica. El primero es un repaso a fondo del paquete de actividades de ciencias para EV3. También hay dos tutoriales sobre LEGO WeDo que enseñan cómo trabajar con casos y variables o cómo traducir algunos de los programas propuestos en el software oficial a Scratch.

El cuarto artículo repasa diferentes opciones para construir un mecanismo de dirección y el autocentrado del mismo, empleando piezas de LEGO Technic/MINDSTORMS.

HispaBrick Magazine está disponible en Español e Inglés.

El anuncio completo y los enlaces de descarga están disponibles en los siguientes sitios:

Español: [enlace español]
Inglés: [enlace inglés]

26 abr. 2015

Abierta la inscripción para Moonbots 2015

Ya está abierta la inscripción a Moonbots 2015. Moonbots es un concurso internacional on-line dirigido a jóvenes entre 8 y 17 años de edad que en equipos de entre 2 y 4 miembros diseñan, crean y programan sus propios robots.

El concurso se divide en dos fases. En la Fase Uno,primera fase los equipos crean una cuenta de usuario y enviar un vídeo corto o un relato escrito sobre lo que les inspira la luna hasta el potencial de la exploración lunar.

Treinta equipos serán seleccionados por un panel de expertos para pasar a la fase dos. En la segunda fase, los equipos recibirán un kit de robótica de su elección: LEGO® MINDSTORMS EV3, VEX IQ Superkit o MECCANO Meccanoid G15 KS para crear su propio robot para que se mueva en un paisaje lunar simulado basado en la historia que el equipo ha creado en la fase uno de la competición. También se les pedirá a los equipos a crear y subir un vídeo que muestre cómo han mostrado su propuesta Moonbots a niños y adultos en su comunidad.

Tres ganadores del gran premio disfrutarán de un viaje a Japón para reunirse con equipos de todo el mundo que compiten en el Lunar XPRIZE Google. Los equipos Moonbots conocerán cómo estos equipos Google Lunar XPRIZE tienen previsto llegar a la Luna con su tecnología robótica innovadora.
En el siguiente vídeo puede verse el proyecto de los ganadores en 2014.

 

12 abr. 2015

Liga de robótica on-line de clauTic

clauTic es una empresa que se dedica a la robótica educativa y organiza una competición de robótica online. Se trata de una oferta multiplataforma dirigida a jóvenes de entre 7 y 18 años, así que pueden utilizar el hardware y software que deseen. Los equipos de hasta 8 chicos y chicas se enfrentan a 6 retos anules, uno cada 6 semanas. Resolver el reto va a requerir investigar sobre la temática del reto.

La liga está abierta a cualquiera que desee participar, ya sea desde un centro educativo, una asociación o desde casa. Si bien en la primera edición los equipos participantes estaban localizados en Cataluña, por lo que se puede ver en su web, aspiran a que él ámbito de esta liga sea internacional. Esta liga está organizada por categorías a las que se puede ascender o descender y los costes de inscripción son a partir de 220 euros.

 Más información en la web de clauTic.